Hoe is het ontwerp van de nieuwe adidas Predator tot stand gekomen? Wat was de achterliggende gedachte? We kwamen hier alles te weten over door twee van de belangrijkste ontwerpers: Senior Category Director Football Rob Ashcroft en Senior Director Football Footwear Dave Surace.


adidas 
Predator Interview DesignersRob Ashcroft


adidas Predator Interview DesignersDave Surace


Bekijk hier de nieuwe Predator 20 collectie.


Kun jullie ons meer vertellen over het creatieproces?
Rob: Nou, het eigenlijke creatieproces neemt wel twee jaar in beslag. Maar als je het eerdere werk erbij optelt, de research die erbij komt kijken, dan heb je het waarschijnlijk wel over een duur van drie jaar. Ik werk nu vier jaar voor adidas en drie jaar daarvan is er besteedt aan het ontwerpen van deze schoen.

Een gedeelte daarvan is zoals je kunt voorstellen het designen en research doen. Voor bijvoorbeeld het Demonskin zit ongelofelijk veel data en ontwerp in. Het is zo belangrijk om te weten op welke manier je de performance onderdelen moet verbeteren. Hier zitten heel veel prototype rondes in en vervolgens krijg je daar weer feedback in van de professionele atleten. Denk aan bijvoorbeeld Paul Pogba of Mezut Özil, als het goed voor hun is dan is het goed voor ons.


adidas Predator Interview Designers


Dave: We beginnen meestal met het idee om een verhaal te vertellen. Het is makkelijk om maar gewoon iets te maken. En als je maar gewoon alles kan maken wat je wilt, dan eindig je met niets. Dus als je een richtlijn hebt, of een leidend principe, in dit geval het idee van ‘Onthulling’, ‘Aanpassing’ en ‘Mutatie’, die je leidt, dan heb je een duidelijke visie van wat je probeert te creëeren. Deze drie termen werden uiteindelijk onze richtlijnen en visie.

Zoals je bij alle prototypes kunt zien begonnen we met het bouwen op deze richtlijnen. Vaak gingen we twee of drie stappen te ver. Op die manier kom je erachter om iets in te houden. Óf de markt is er nog niet klaar voor óf de technologie laat het nog niet toe. Maar de vroege prototypes helpen je om erachter te komen welke kant je op moet gaan.


adidas Predator Interview Designers


Wat zijn de belangrijkste vernieuwingen op de schoen?
Rob: Ten eerste wilde we zoals bij alle Predators een uniek, herkenbaar en aggressief silhouet creëeren. Dit hebben we weten te realiseren door middel van een ‘Mid-Cut design”. Het hedendaags voetbal, de hedendaagse voetballers en consumenten houden van dit design. Het idee hierachter is dat het je extra compressie rondom de enkels biedt en optisch geeft het je iets heel anders en modern. De kraag komt nu ook een stuk hoger dan eerder om je die compressie en steun te geven. Het voornaamste doel hiervan is om je een betere lockdown en pasvorm te geven.


adidas Predator Interview Designers


Dan het allerbelangrijkste element: de ‘Demonskin’. Het idee hierachter is, als je terugdenkt aan Predator-technologie, er één element is wat het zo speciaal maakte: de rubberen schubben op de wreef. Het zag er heel anders uit, maar ook vanuit een prestatie oogpunt. De eerste keer dat een consument de schoen aandeed en de bal raakte, zag je de ‘swerve’. Dus als je het hebt over het schieten van de bal en het controleren van de bal, de grip-eigenschappen, wilde we iets wat je een prestatie voordeel geeft. Dat is wat ‘Demonskin’ je geeft. Het zijn 406 individuele stekels, geplaatst op het bovengedeelte. Heel veel daarvan hebben we bereikt door middel van data ontwerp. We hebben heel veel research gedaan om de belangrijkste raakvlakken op de voet te vinden zowel op de wreef als de zijkanten. Binnen deze gebieden is het ‘Demonskin’ op maat gesneden en gevormd om je betere grip op de bal te geven.


adidas Predator Interview Designers


Wat betekent het voor jullie persoonlijk om aan de Predator te hebben mogen werken?
Dave: Ik moet zeggen dat een eer is geweest. Het is niet mijn kindje, maar heb het wel mogen aanpassen en verbeteren. Ik heb aan verschillende projecten gewerkt, waaronder drie Olympische Spelen, maar dit is wel het hoogtepunt uit mijn carrière.


adidas Predator Interview Designers


Rob: Ik heb mijn hele leven al voetbal gespeeld. En als je aan voetbal denkt of over voetbalschoenen praat, dan is Predator één van de eerste namen die je te binnen schiet. De nalatenschap van Predator is lang, de meeste consumenten hebben sowieso één type Predator gedragen. Ikzelf heb voor het eerst de Predator in 1996 gedragen; de Touch. Als je het over iconische voetbalschoenen hebt, dan heb je het over de Predator. En voor iemand die de Predator heeft gedragen en er alles over weet, om dan vervolgens aan een nieuw model te mogen werken: dat is echt een droom!


adidas Predator Interview Designers